Lo studio

Covid-19, alti livelli di CO2 aumentano il rischio trasmissione

(foto: Matt Cardy/Getty Images) 
L'anidride carbonica può fungere da "proxy" per la quantità di virus nell'aria. Lo sostiene una ricerca condotta dal Cires con l'Università del Colorado Boulder. Gli esperti: "Il monitoraggio indoor può aiutare a limitare la diffusione"
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Monitorare i livelli di anidride carbonica all'interno di un ambiente è un modo utile ed economico per determinare il rischio che le persone contraggano Covid-19. Lo ha scoperto uno studio condotto dal Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES) e dell'Università del Colorado Boulder. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Environmental Science & Technology Letters.


All'interno di un determinato ambiente, quando i livelli di CO2 in eccesso raddoppiano, raddoppia anche il rischio di trasmissione. I ricercatori hanno fatto affidamento su un semplice assunto già utilizzato da altri ricercatori più di un decennio fa: le persone infette espirano virus trasportati dall'aria nello stesso momento in cui espirano anidride carbonica. Ciò significa che la CO2 può fungere da "proxy" per la quantità di virus nell'aria.


"Non sei mai al sicuro in casa se condividi l'aria con gli altri, ma puoi ridurre il rischio", afferma Jose-Luis Jimenez, coautore della ricerca e professore di chimica presso l'Università del Colorado Boulder. "E il monitoraggio della CO2 è davvero l'unica opzione pratica e a basso costo che abbiamo", afferma Zhe Peng, ricercatore CIRES e autore principale del nuovo articolo. "Non c'è nient'altro", aggiunge.

Per molti mesi, i ricercatori di tutto il mondo hanno cercato un modo per monitorare continuamente il rischio di infezione Covid-19 all'interno di ambienti chiusi, come chiese e bar, autobus o ospedali. Alcuni stanno sviluppando strumenti in grado di rilevare continuamente il virus nell'aria, per avvertire di un picco o per indicare la relativa sicurezza. Altri hanno testato attrezzatura da laboratorio esistente che costa decine di migliaia di dollari. Jimenez e colleghi si sono rivolti a rilevatori di anidride carbonica disponibili in commercio, che possono costare solo poche centinaia di dollari.
 

In primo luogo, hanno confermato in laboratorio che i rilevatori erano accurati. Quindi, hanno creato un modello matematico di come una persona infetta espira virus e CO2, come altri nella stanza hanno inspirato ed espirato e come il virus e il gas si accumulano nell'aria di una stanza o vengono rimossi dalla ventilazione.

Il modello prende in considerazione i tassi di infezione nella comunità locale, ma non descrive in dettaglio il flusso d'aria attraverso le stanze: questo tipo di modellazione richiede un'analisi costosa e personalizzata per ogni stanza. Secondo Peng, è importante capire che non esiste un singolo livello di CO2 sicuro quando si condivide uno spazio chiuso con altre persone. Questo in parte è dovuto a quello che le persone fanno, come cantare, parlare ad alta voce, esercitarsi, ecc. Un livello di CO2 di 1.000 ppm, che è ben al di sopra dei livelli esterni di circa 400 ppm, potrebbe essere relativamente sicuro in una biblioteca tranquilla con mascherine ma non in una palestra senza mascherine. Ma in ogni spazio interno, il modello può indicare il rischio "relativo": se i livelli di CO2 in una palestra scendono da 2.800 a 1.000 ppm, anche il rischio di trasmissione di Covid-19 scende a un quarto del rischio originario. In biblioteca, se un afflusso di persone fa passare la CO2 da 800 a 1.600, il rischio di trasmissione si triplica.

Nel paper, Peng e Jimenez hanno anche condiviso una serie di formule matematiche e strumenti che gli esperti possono utilizzare per individuare il rischio effettivo, non solo relativo. Ma la conclusione più importante è che per ridurre al minimo il rischio, è fondamentale mantenere i livelli di CO2 in tutti gli spazi in cui condividiamo l'aria il più bassi possibile. "Ovunque si condivida l'aria, minore è la CO2, minore è il rischio di infezione", conclude Jimenez.